Fiestas de la Virgen de los Desamparados y del Xop

La fiesta del Xop se celebra el segundo y cuarto fin de semana de mayo.


Esta fiesta es una de las más importantes de la localidad y la comarca. Se trata de una celebración milenaria y tradicional, una representación etnográfica muy arcaica y anterior a la propia existencia del Palomar como pueblo. De entre todas las fiestas locales, esta es la más peculiar y la que se ha convertido en símbolo y orgullo del Palomar.


Los actos comienzan el viernes con una participativa cena popular y una actuación musical en la plaza de la Virgen de los Desamparados, con los que se calientan motores para el día más importante de la fiesta, el sábado, cuando se tala el chopo.


El día grande comienza a mediodía, cuando los más pequeños vestidos como los pastores de antaño recorren las calles del pueblo bailando su tradicional danza, anunciando a todos la llegada del gran día. Estos pastores -8 niños y 8 niñas- son uno de los muchos elementos simbólicos e imprescindibles de esta fiesta. Todos ellos están dirigidos por el pastor mayor que, ataviado como antiguamente, guía a los niños en su baile con un silbato, marcando la disciplina del grupo y el inicio y final de los pasos de danza que se bailan al ritmo monótono y repetitivo del tambor, los panderos y las castañuelas y que está considerado por los expertos en musicología como un ritmo muy arcaico.


Después de la comida los vecinos del Palomar se dirigen al lugar escogido para talar el chopo. Normalmente es un río o barranco cercano en el que se escoge un chopo entre los más altos y rectos. En este enclave corre el vino, las ampollas pasan de mano en mano y las camisas se llenan de círculos rojizos.


El chopo se va talando manualmente mediante el hacha y las herramientas de poda que han ido pasando de generación en generación. Así, Rafael Albiñana "El Fuster" era el amo del hacha que ahora ha heredado su nieto Oscar Barber. Él tiene el derecho de dar al chopo los primeros hachazos, de abrir la brecha en el tronco del árbol. Los siguientes golpes han de ser cuidadosos porque la dirección que toma el árbol cuando cae ha de ser única y mínimamente coordinada. Una vez está en tierra, los hombres lo sacan de la chopada con cuerdas para llevarlo a hombros hasta el pueblo.


Alrededor de la media tarde las campanas anuncian la llegada de los portadores y del árbol al pueblo. Todos ellos entran a la plaza por la calle Dels Forns. Los minutos cruciales se acercan. Unos portadores descansan. Otros colaboran en pelar el árbol mientras otros preparan las vigas de madera que apuntalarán el tronco y las cuerdas que se tensarán desde las ventanas estratégicamente situadas para servir en el siguiente acto.


Al grito pausado e intermitente de ¡aaaaaaaaaarriba!, ¡aaaaaaaaaaaarriba! cantado por una sola voz, el chopo recorre hacia arriba 90 grados, a estirones y forzadas rítmicas de los que aguantan los puntales de madera desde abajo y los que estiran las cuerdas desde las casas de la plaza. Poco a poco el chopo entra en el agujero al mismo tiempo que una plumada de piedras ayuda a buscar la perpendicularidad para conseguir la verticalidad perfecta y necesaria. Para celebrar la hazaña, los vecinos y visitantes disfrutan de una merienda popular amenizada de cacahuetes, habas, altramuces y ampollas de vino.


Antes de cenar acuden a la plaza los pastores y los demás niños de la población cargados de ramos de flores para dirigirse a la iglesia. Allí se celebra la ofrenda a la Virgen de los Desemparados encabezada por estos pastores, que deleitan a todos con sus versos. Tras las ofrendas los pastores bailan ante la Geperudeta su tradicional baile, haciendo resonar en la iglesia la música, la percusión de ritmo repetitivo y pirenáico heredado de danzas de época arcaica. A continuación todo el mundo canta a la Virgen.


Cierra el día una actuación musical que se celebra en la plaza de la Virgen, ante el árbol ya recto y plantado en su lugar.


El segundo domingo de mayo el día empieza con un pasacalle de la banda local que prepara y anuncia la misa solemne. Los pastores acompañan a la gente al templo y después de la ceremonia todos acuden a la plaza para verlos actuar nuevamente, esta vez ante el árbol ya erguido.


Tras su danza empieza el baile de la bandera a cargo de un bailador que va acompañado de dos pequeños vestidos de ángeles. Los tres realizan unos pasos de baile antes de que la bandera roja, que se recoge de uno de los balcones de la plaza, comience a moverse al ritmo de la música.


El mismo día por la tarde la música vuelve a inundar la plaza con un concierto a cargo de una sociedad musical. Este es el momento que aprovechan los más jóvenes para subir por el pelado y resbaladizo tronco del árbol. El objetivo es llegar a la copa y ganar el premio que se concede por ello.


Al finalizar el concierto comienza la procesión en honor a la Virgen de los Desemparados que recorre las calles del pueblo y rueda alrededor del chopo para volver a la iglesia. Esta procesión tiene la peculiaridad de contar con la presencia del chopo, el baile de los pastores y el baile de la bandera, que tienen lugar al llegar la Virgen a la plaza que lleva su nombre. El punto y aparte a este fin de semana lo pone un castillo de fuegos artificiales.


Durante dos semanas el chopo, testimonio de toda la fiesta, permanece derecho en su lugar, sobresaliendo entre los tejados. Llegado el cuarto domingo de mayo los vecinos despiden al árbol que a golpes manuales como antiguamente cae a tierra.


 


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